歐洲人鼓勵青年學子旅行,年青人和學生剛好等於沒錢的同義詞,所以第一間青年旅館於一九一二年誕生於德國Altena古堡,讓口袋沒有麥克的學生也可以有機會到處走走增廣見聞。
 
北歐消費高,旅館也相對的貴,現在不止是學生想住青年旅館。有些已經有工作有收入的人也將青年旅館列入省錢計劃中。以北歐旅遊十天八夜計算下來,住青年旅館的確可以為自己的荷包省下不少錢。
 
青年旅館何其多?自助旅行者心中最想要住的是特殊的青年旅館,為自己的住宿戰績再添一筆傳奇。在瑞典,af Chapman水上青年旅「船」佔盡天時地利,有「世界上最美麗的青年旅館」之稱,也成為自助旅行達人到斯德哥爾摩最想睡上一晚的地方。 

  雖然我在瑞典有住的地方,不過還是忍不住想要住看看所謂的青年旅「船」,在還沒有網路的年代,出發前三個月寫傳真去訂af Chapman,得到一個令人極其失望的答案「客滿」!難得能去瑞典,怎麼能輕易放棄,說不定是旅館工作人員沒看清楚我的傳真,就隨便唬弄我,所以請Camilla幫我就近打電話去問,用瑞典文總該沒問題了吧!天曉得,Camilla得到的答案還是一樣「客滿」。
 
天呀!難道我夢想中在風和日麗的夏天在甲板上吃東西,欣賞著瀉湖景色的美夢就不能達成嗎?我在電話的這頭哀聲嘆氣著,Camilla說她會再打電話試試。哈哈~想不到下一通電話就有好消息來到!
 
Camilla說她找爸爸親自打電話去訂,她爸爸那時剛從自己的公司退休下來,退休前的身份是跨國企業總裁。果然還是寶刀未老,總裁權威的聲音讓af Chapman的工作人員平白變出一間空間,讓我和另一位台灣去的同學小敏終於能如願以償的可以住到這間傳說中的青年旅館船。
 
af chapman不僅以美景取勝,老帆船本身像個老水手擁有許多故事。傳說與美景吸引了不少來自世界各地的旅客,是個青年旅館迷不可錯過的地方。這艘停靠在斯德哥爾摩市中心一個叫做Skeppsholmen島的地方,離中央火車站走路只需十五分,或者搭65路公車就到了旅館旁邊,比起其他路途遙遠的青年旅館,交通便利難能可貴,也難怪常年客滿,想住船屋還得要在六個月前預訂(誰會知道六個月後到底能不能請假!?)。
 
走近Skeppsholmen島,af chapman顯眼的白色船身宛如是Skeppsholmen島上的一顆珍珠。一八八八年於英國建造的帆船原本船名叫Dunboyne,一九一五年抵達瑞典後即被更名為G D Kennedy。直到一九二三年被海軍買下後,為記念船的設計者同時也是海軍中將Fredrik Henrik af Chapman,才又更名為af chapman。值得一提的是,臨國芬蘭最為重要的景點-芬蘭城堡的海軍碼頭就也是由設計者Fredrik Henrik af Chapman督建的。
 
原本瑞典海軍將af chapman作為訓練船使用,在第二次世界大戰期間則改為運輸用船。船在退役之後,原本於一九四七年要面臨被解體的命運,幸好斯德哥爾摩市博物館拯救了它,讓海軍用船成功轉型為提供二百八十五個床位的青年旅船,船上有客房及餐廳,原汁原味地維持著當年航海時意氣風發的模樣。船停泊地方的對面有一個老房子,也是青年旅館船的一部份。這裡有餐廳也有客房,同時也是登記入住的地方。以現在的觀點來看,舊船新衣可算是成功的轉型行銷模式。
 
        夏天的床位一床難求,能住到算是你走運。剛下完雨的夜空,有一股說不出的寂靜,夏天的斯德哥爾摩白天有二十二小時,讓人盡情歡度白晝。短短只有二小時的黑夜於午夜十二點來臨。在太陽沈入和升起之間的二小時,站在船邊,望著天空,你會看到漆黑、黑藍與深藍的交接與轉換,黑夜的美,也可以美的如此醉人,這就是瑞典夏天迷人的地方。
 
你可以拿罐冰啤酒,罩著薄外套讓沁涼的微風恣意地吹著你的髮稍,站在通往Skeppsholmen島上的橋,是欣賞全身罩著暈黃色光圈的af chapman的最佳景點。天空的漆黑是銀白色繁星的佈景,好像能從海底看到水面上的亮光,那裡是旅人歇憩的家。
 
STF Vandrarhem af Chapman & Skeppsholmen英文網站】

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